Educación Ambiental ¿Una herramienta al alcance de todos?

¿Está realmente la educación ambiental al alcance de todos ¿Están claros cuáles son los papeles y funciones del educados ambiental? La educación ambiental es una herramienta que está al alcance de todos los seres humanos independientemente de la raza, lengua o sexo. Sin embargo, si alguna vez nos hacen esta pregunta o la vemos escrita en cualquier sitio, nuestro cerebro automáticamente empezará a buscar la trampa en dicha cuestión. El motivo que dota a la educación ambiental como herramienta universal es que el medio natural es en sí mismo educativo, ¿quién te puede enseñar mejor que la naturaleza lo que en ella ocurre?, ¿quién mejor que tus sentidos te va a ayudar a comprender lo que te rodea? Parece algo muy obvio, algo muy intuitivo, casi innato, pues bien, no lo es… El ser humano ha perdido esa capacidad para conectar con el medio, para sentirlo, para vivirlo, para ser sensible a él. Nos hemos aislado como especie de todo aquello que hace posible nuestra existencia en el planeta tierra y no sólo eso, sino que incluso muchas veces vamos en contra de todo esto. El educador ambiental no solo es la persona que te enseña los ecosistemas, las plantas, los animales, a reciclar… El educador ambiental es mucho más que eso, es esa persona que te ayuda a recuperar el lazo con el medio ambiente, te enseña a sentir el medio, a ser sensible a él, a amarlo y por tanto a protegerlo. Esta figura debe tener una sólida base de conocimientos, que ayuden a la persona que está siendo educada a interpretar el medio y también debe...

METALES CONTAMINANTES ELIMINADOS MEDIANTE MICROORGANISMOS

Los metales son elementos inorgánicos esenciales para la vida. Algunos de ellos, como son el K+, Na+, Ca2+, Fe3+, Ni2+, Mg2+, Mn2+, Co2+, Zn2+ o Cu2+, son necesarios en bajas concentraciones para el metabolismo y el crecimiento celular. Sin embargo, otros metales se clasifican entre los contaminantes ambientales más abundantes y tóxicos del planeta. Durante los últimos años, debido a la actividad humana principalmente relacionada con la minería y el sector industrial, se han incrementado considerablemente los niveles de metales en ecosistemas acuáticos y terrestres. Esto realmente es un problema porque, además de degradarse los ecosistemas, la acumulación de metales en niveles tan elevados se relaciona con la mortalidad de gran cantidad de seres vivos ya que los metales forman complejos persistentes que tienden a acumularse y bioamplificarse a lo largo de toda la cadena trófica. La salud humana también puede verse afectada de manera directa o indirecta a través del consumo de alimentos o agua contaminados. Incluso algunos metales se relacionan con efectos carcinogénicos y genotóxicos.       El plomo (Pb2+) es uno de los metales más tóxicos y persistentes en el ambiente junto con el cadmio (Cd2+) y el arsénico (As3+/As5+). Los seres humanos pueden verse expuestos al plomo  principalmente a través de la inhalación de partículas de plomo generadas por la combustión de materiales que contienen este metal y mediante la ingestión de agua o alimentos contaminados. Esto se debe a que el plomo, al ser soluble en agua, puede ser absorbido por las raíces de las plantas, incorporándose así a la cadena alimentaria.       Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), el plomo se va acumulando en...

Restauración Ambiental y términos similares

Cuando nos referimos a restauración ambiental parece estar claro de qué estamos hablando…. ¿o no? Al decir restauración ambiental ¿nos estamos refiriendo a restauración ecológica? ¿Rehabilitación ambiental? ¿Recuperación ambiental? ¿Ingeniería ambiental? ¿Reforestación? Parece ser que, en el contexto en el que nos movemos, existen una serie de términos y expresiones que se emplean indistintamente para referirse de alguna manera, a la alteración de las condiciones biológicas y físicas de un espacio natural que ha sufrido algún tipo de impacto o degradación, con la finalidad de mejorar esas condiciones. Este empleo de lo que en principio podría parecer sinónimos lleva a confusiones y errores, pues en realidad no lo son, aunque en mayor o menor medida todos estos conceptos de restauración ambiental podrían coincidir en algunos puntos. Si hablamos de restauración ecológica como método de restauración ambiental y atendemos a la definición ofrecida por la Society for Ecological Restoration (SER), nos estaríamos refiriendo al proceso de asistir al restablecimiento de un ecosistema que ha sido degradado, dañado o destruido. Entendiendo que un ecosistema ha sido recuperado cuando contiene todos los elementos bióticos y abióticos que le permiten continuar por sí mismo con su desarrollo, que se mantiene tanto a nivel funcional como estructural y que además de mostrar signos de recuperación, interactúa con los ecosistemas contiguos y con la cultura de las poblaciones locales. La restauración ecológica es un proceso holístico, resultado de un manejo integral de todos los aspectos relacionados con el espacio degradado para devolver el ecosistema a las condiciones y funciones lo más cercanas a las previas a la degradación. Debido a la dinámica de los ecosistemas...

Eutrofización: tratamiento mediante la manipulación de cadenas tróficas

La eutrofización es un proceso de deterioro de la calidad del agua producido por el enriquecimiento de nutrientes, principalmente nitrógeno y fósforo, que afecta a infinidad de lagos, humedales, embalses, estuarios y aguas marítimas en todo el mundo. Las aguas domésticas no depuradas y la escorrentía pluvial procedente de zonas agrícolas y urbanas contienen habitualmente elevadas concentraciones de nitrógeno y fósforo. Estos nutrientes son esenciales para el crecimiento y desarrollo de organismos fitoplanctónicos como las algas verdes, las cianobacterias o las algas diatomeas. Sin embargo, una entrada excesiva de nutrientes en el agua puede disparar el crecimiento del fitoplancton. Al morir, el fitoplancton es degradado por bacterias heterótrofas que, en el proceso, consumen oxígeno. Cuando la cantidad de fitoplancton muerto es muy abundante, la actividad bacteriana aumenta notablemente reduciendo el nivel de oxígeno en el agua. Esto produce, entre otros efectos, malos olores y la muerte de especies acuáticas que necesitan aguas bien oxigenadas para sobrevivir. La adopción de medidas de protección y recuperación de masas de agua afectadas por eutrofización es fundamental para garantizar la buena salud del medio hídrico en el largo plazo. Actualmente la gestión de sistemas acuáticos eutróficos se puede abordar de múltiples maneras. La mejor forma de evitar este fenómeno es corregir la entrada de nutrientes, especialmente fósforo, en origen. Sin embargo, esto no es siempre posible desde un punto de vista logístico o financiero. Una técnica en ocasiones empleada es la biomanipulación. Esta acción se fundamenta en el aumento del control ”topdown”, o la idea de que manipular las cadenas tróficas de lagos y embalses ayuda a eliminar la eutrofización. Por ejemplo, los...

Educación Ambiental y Participación Ciudadana

La participación ciudadana y la educación ambiental están tomando cada vez mayor importancia, no sólo en la conservación de los recursos naturales, culturales y paisajísticos de los entornos locales, sino también en las estrategias para la resolución de los conflictos ambientales. Tanto es así, que ya se han convertido en unas herramientas de gestión más en las distintas fases de los proyectos de  planificación territorial y restauración de ecosistemas. Una adecuada gestión del medio ambiente y la mejora de un entorno degradado a restaurar requiere la implicación y toma de conciencia de todos los agentes sociales interesados, independientemente de su nivel de afectación: ayuntamiento y administración regional, escuelas, hospitales, asociaciones de vecinos, comerciantes, sindicatos, organizaciones no gubernamentales, cooperativas, colegios profesionales, medios de prensa, federaciones, etc. En este aspecto, es la educación ambiental la encargada de impulsar la participación y promover la voluntad de actuar de los distintos agentes a la hora de identificar los problemas ambientales de cada población y la elaboración conjunta de soluciones. Tener conocimiento de la realidad económica, cultural, social y ecológica de la región e incorporar la participación ciudadana y la educación ambiental en el planeamiento y desarrollo de los proyectos de restauración permite una serie de ventajas: Garantiza un sentido de propiedad sobre el proyecto por parte de los ciudadanos, favoreciendo su seguimiento y su colaboración. Permite un acercamiento mayor de las instituciones a la ciudadanía, de forma que las políticas puedan adaptarse mejor a las necesidades y demandas reales de la población. Ayuda a la transparencia de la gestión, mejorando la imagen de los gobernantes. Confiere una mayor capacidad a la hora de llegar...