Restauración Ambiental y términos similares

Cuando nos referimos a restauración ambiental parece estar claro de qué estamos hablando…. ¿o no? Al decir restauración ambiental ¿nos estamos refiriendo a restauración ecológica? ¿Rehabilitación ambiental? ¿Recuperación ambiental? ¿Ingeniería ambiental? ¿Reforestación? Parece ser que, en el contexto en el que nos movemos, existen una serie de términos y expresiones que se emplean indistintamente para referirse de alguna manera, a la alteración de las condiciones biológicas y físicas de un espacio natural que ha sufrido algún tipo de impacto o degradación, con la finalidad de mejorar esas condiciones. Este empleo de lo que en principio podría parecer sinónimos lleva a confusiones y errores, pues en realidad no lo son, aunque en mayor o menor medida todos estos conceptos de restauración ambiental podrían coincidir en algunos puntos. Si hablamos de restauración ecológica como método de restauración ambiental y atendemos a la definición ofrecida por la Society for Ecological Restoration (SER), nos estaríamos refiriendo al proceso de asistir al restablecimiento de un ecosistema que ha sido degradado, dañado o destruido. Entendiendo que un ecosistema ha sido recuperado cuando contiene todos los elementos bióticos y abióticos que le permiten continuar por sí mismo con su desarrollo, que se mantiene tanto a nivel funcional como estructural y que además de mostrar signos de recuperación, interactúa con los ecosistemas contiguos y con la cultura de las poblaciones locales. La restauración ecológica es un proceso holístico, resultado de un manejo integral de todos los aspectos relacionados con el espacio degradado para devolver el ecosistema a las condiciones y funciones lo más cercanas a las previas a la degradación. Debido a la dinámica de los ecosistemas...

Eutrofización: tratamiento mediante la manipulación de cadenas tróficas

La eutrofización es un proceso de deterioro de la calidad del agua producido por el enriquecimiento de nutrientes, principalmente nitrógeno y fósforo, que afecta a infinidad de lagos, humedales, embalses, estuarios y aguas marítimas en todo el mundo. Las aguas domésticas no depuradas y la escorrentía pluvial procedente de zonas agrícolas y urbanas contienen habitualmente elevadas concentraciones de nitrógeno y fósforo. Estos nutrientes son esenciales para el crecimiento y desarrollo de organismos fitoplanctónicos como las algas verdes, las cianobacterias o las algas diatomeas. Sin embargo, una entrada excesiva de nutrientes en el agua puede disparar el crecimiento del fitoplancton. Al morir, el fitoplancton es degradado por bacterias heterótrofas que, en el proceso, consumen oxígeno. Cuando la cantidad de fitoplancton muerto es muy abundante, la actividad bacteriana aumenta notablemente reduciendo el nivel de oxígeno en el agua. Esto produce, entre otros efectos, malos olores y la muerte de especies acuáticas que necesitan aguas bien oxigenadas para sobrevivir. La adopción de medidas de protección y recuperación de masas de agua afectadas por eutrofización es fundamental para garantizar la buena salud del medio hídrico en el largo plazo. Actualmente la gestión de sistemas acuáticos eutróficos se puede abordar de múltiples maneras. La mejor forma de evitar este fenómeno es corregir la entrada de nutrientes, especialmente fósforo, en origen. Sin embargo, esto no es siempre posible desde un punto de vista logístico o financiero. Una técnica en ocasiones empleada es la biomanipulación. Esta acción se fundamenta en el aumento del control ”topdown”, o la idea de que manipular las cadenas tróficas de lagos y embalses ayuda a eliminar la eutrofización. Por ejemplo, los...

Educación Ambiental y Participación Ciudadana

La participación ciudadana y la educación ambiental están tomando cada vez mayor importancia, no sólo en la conservación de los recursos naturales, culturales y paisajísticos de los entornos locales, sino también en las estrategias para la resolución de los conflictos ambientales. Tanto es así, que ya se han convertido en unas herramientas de gestión más en las distintas fases de los proyectos de  planificación territorial y restauración de ecosistemas. Una adecuada gestión del medio ambiente y la mejora de un entorno degradado a restaurar requiere la implicación y toma de conciencia de todos los agentes sociales interesados, independientemente de su nivel de afectación: ayuntamiento y administración regional, escuelas, hospitales, asociaciones de vecinos, comerciantes, sindicatos, organizaciones no gubernamentales, cooperativas, colegios profesionales, medios de prensa, federaciones, etc. En este aspecto, es la educación ambiental la encargada de impulsar la participación y promover la voluntad de actuar de los distintos agentes a la hora de identificar los problemas ambientales de cada población y la elaboración conjunta de soluciones. Tener conocimiento de la realidad económica, cultural, social y ecológica de la región e incorporar la participación ciudadana y la educación ambiental en el planeamiento y desarrollo de los proyectos de restauración permite una serie de ventajas: Garantiza un sentido de propiedad sobre el proyecto por parte de los ciudadanos, favoreciendo su seguimiento y su colaboración. Permite un acercamiento mayor de las instituciones a la ciudadanía, de forma que las políticas puedan adaptarse mejor a las necesidades y demandas reales de la población. Ayuda a la transparencia de la gestión, mejorando la imagen de los gobernantes. Confiere una mayor capacidad a la hora de llegar...

Remediación de hidrocarburos. Proyecto BIOXISOIL

M.J. Fernández Alonso, C. Ortiz Oñate, L. Gómez Fernández, A. Rubio Sánchez (Universidad Politécnica de Madrid) En Europa existen más de 3 millones de emplazamientos potencialmente contaminados, de los cuales aproximadamente 250.000 necesitan una remediación urgente (Panagos et al. 2013) aplicando métodos concretos para la remediación de hidrocarburos. En España en 2005, el inventario nacional cifró en 4.532 los emplazamientos potencialmente contaminados (Tarazona et al. 2005), localizándose muchos de ellos en áreas protegidas. En pleno Parque Natural de la Bahía de Cádiz se localiza la terminal de suministro de combustibles a navíos de La Armada Española “La Clica”, perteneciente al histórico Arsenal de La Carraca; tenemos pues un caso paradigmático de emplazamiento afectado por vertidos de hidrocarburos en un área natural de gran interés ambiental. El proyecto LIFE+ BIOXISOIL es un proyecto demostrativo que tiene como objetivo ensayar en este emplazamiento de aproximadamente 15.000 m2 diferentes tecnologías biológicas de remediación de suelos (fitorremediación y biorremediación)para la remediación de hidrocarburos junto con el proceso de oxidación química in-situ (conocido por su acrónimo en inglés ISCO); explorando además posibles sinergias que mejoren el rendimiento individual de cada tecnología, logrando a la vez la restauración funcional del suelo. Todo ello sin comprometer la actividad militar que se sigue desarrollando. Conocido es que el suelo es uno de los reservorios de carbono (C) terrestres más importantes, pero también es uno de los más sensibles a la actividad humana. Los suelos contienen entre 1.400-1.500 Pg de C (1 Petagramo = 1015 gramos), que es aproximadamente el doble de la concentración de C en la atmósfera (Smith y Fang 2010). Sin embargo, la contaminación reduce...

Contaminación del Agua

La contaminación del agua es, actualmente, uno de los problemas más preocupantes, tanto desde un punto de vista ambiental como de salud pública. La contaminación del agua, o contaminación hídrica alcanza a todos los seres vivos, ya que se acumula y se transfiere, a través de las cadenas tróficas. Muchas actividades humanas están empeorando el problema en un corto periodo de tiempo, lo cual está teniendo un gran impacto en la ecología y fisiología de numerosos organismos. Por todo esto, son muy interesantes los estudios que evalúan la toxicidad de los contaminantes sobre los seres vivos, ya que nos permite examinar la respuesta biológica que se obtiene sobre los distintos organismos, como consecuencia de la exposición a diferentes contaminantes. El análisis de estos resultados, nos ayuda a comprender mejor cuáles son los principales mecanismos de resistencia que poseen los seres vivos, con los que pueden protegerse de los efectos perniciosos de los ambientes contaminados. Entre las estrategias de protección más extendidas se encuentran la degradación, la inmovilización y la transformación. Estos datos resultan muy relevantes en términos de biodetección y/o biorremediación para revertir la contaminación del agua. Tan interesante es poder emplear organismos como biomarcadores o bioindicadores de contaminación como poder destinarlos en estrategias de recuperación o eliminación de esta contaminación. Por otro lado, por el consumo de agua contaminada se transmiten a la población humana gran cantidad de enfermedades, como consecuencia de la exposición a distintos agentes patógenos. La contaminación  del agua destinada para el consumo humano afecta a varias decenas de países de todo el Mundo, siendo mucho más preocupante en aquéllos dónde no existen buenas prácticas de...