Ibero-Rest se suma al proyecto LIFE+ de SEO-Birdlife “Olivares Vivos”

El pasado fin de semana Ibero-Rest se ha trasladado hasta Lantejuela (Sevilla) para colaborar con SEO-Birdlife en el fantástico proyecto LIFE+ Olivares Vivos cuyo objetivo principal es la recuperación de la biodiversidad en los olivares para incrementar su rentabilidad. Persigue establecer un modelo de olivocultura rentable y compatible con la conservación de la naturaleza, creando mecanismos de certificación que avalen este valor añadido en sus aceites mediante la marca de garantía Olivares Vivos. Tuvimos el placer de conocer a los técnicos del proyecto y a los voluntarios de uno de los campos de trabajo que se realizan en las 20 fincas olivareras, de carácter demostrativo, que conforman el proyecto y pudimos comprobar la gran tarea diaria que elaboran, siempre de la mano de la restauración ecológica. Ibero-Rest, con la ayuda de los responsables de SEO-Birdlife impartimos una formación a los voluntarios en sobre la restauración ecológica, los olivares, sus principales problemas y las principales medidas de restauración de estos. Ya en el olivar, vimos la gran implicación que tiene el equipo de Olivares Vivos, junto con los propietarios de las fincas, para que este proyecto sea un éxito mediante técnicas y medidas variadas de restauración ecológica encaminadas a favorecer la biodiversidad perdida del olivar y recuperar zonas improductivas. Se está trabajando en diversificar el paisaje olivarero mediante siembras de herbáceas, plantaciones de especies leñosa en linderos, bosquetes, etc. También se están restaurando los bordes de caminos, la red hídrica de los olivares y revegetando sus laterales, cauces y taludes con vegetación autóctona, evitando la erosión. Asimismo, se está favoreciendo la conectividad, mediante la instalación de cajas nido y construcción...

Problemas Ambientales Causados por el Hombre

La actividad humana está causando el último de los cambios climáticos ocasionados por seres vivos a lo largo de la historia de la Tierra, como ya hicieron los organismos fotosintéticos en los primeros estadios del planeta fijando el carbono atmosférico a partir de agua y luz solar para liberar O2 a la atmosfera. Desde un punto de vista completamente biológico, el ser humano es un simple ser vivo ajustado a unas funciones vitales que tienen repercusiones el resto de seres vivientes del planeta. Y como todo ser vivo actúa por su supervivencia y bienestar, al igual que las bacterias aprovechan un excedente de nutrientes, creciendo y eutrofizando el agua en la que viven, lo que provoca un colapso ecológico en el ambiente que acaba destruyendo casi todas las formas de vida. O los grandes herbívoros que en ausencia de depredadores realizan sus funciones vitales destruyendo la vegetación hasta causar un desequilibrio ecológico enorme. La diferencia entre cualquier otro ser vivo y el Homo sapiens es que nosotros somos capaces de pensar. Somos capaces de darnos cuenta y controlar nuestro impacto ecológico como especie sobre el resto planeta para evitar generar un desequilibrio a escala global catastrófico como ocurre con las bacterias que eutrofizan una charca. Pero para ello se debe concienciar a la sociedad del verdadero papel del hombre como una especie más y del delgado equilibrio en el que nos encontramos y debemos preservar. De esta problemática se destacan tres puntos clave que generan un consumo de los recursos naturales y un desequilibrio ambiental, por supuesto, interconectados. Estos son el sistema económico capitalista, el descubrimiento y la utilización...

Los Sistemas Dunares

La desnaturalización de las playas y la destrucción de los sistemas dunares, un problema invisible para la mayor parte de la población. Las dunas costeras y los sistemas dunares son ecosistemas dinámicos que se caracterizan por depender directamente del mar. Los sistemas dunares activos son un elemento de transición entre la playa arenosa y las dunas litorales interiores. Se extienden desde la línea media de mareas hasta el primer o segundo cordón dunar. Su forma está controlada por la disponibilidad, tipo y granulometría del sedimento, el régimen de vientos y el perfil de la playa. Estos aspectos condicionan el modo en el que se realizará la deposición eólica sobre los restos aportados por las mareas, entre los que se distribuyen fragmentos de rizomas, semillas y materia orgánica particulada. La principal característica de los sistemas dunares costeros es que son similares a lo largo de las costas de todo el mundo, debido a las duras condiciones del hábitat en que viven y a la amplia dispersión de los propágulos, muchos de ellos transportados por el mar. Además los ecosistemas dunares albergan una flora y fauna específicas y adaptadas a las condiciones del ecosistema en el que viven. Estos ecosistemas tan complejos y necesarios para la conservación de nuestras costas han sido degradados por los impactos de las actividad humana. En España la costa tiene una longitud aproximada de 7.880 km, de la cual un 40% presenta sistemas dunares; de esta sólo un 55% de los ecosistemas permanecen en estado “natural”. Las principales actividades que degradan las dunas son: disminución de los aportes sedimentarios fluviales, la desestabilización de los depósitos arenosos fijados...

Educación Ambiental ¿Una herramienta al alcance de todos?

¿Está realmente la educación ambiental al alcance de todos ¿Están claros cuáles son los papeles y funciones del educados ambiental? La educación ambiental es una herramienta que está al alcance de todos los seres humanos independientemente de la raza, lengua o sexo. Sin embargo, si alguna vez nos hacen esta pregunta o la vemos escrita en cualquier sitio, nuestro cerebro automáticamente empezará a buscar la trampa en dicha cuestión. El motivo que dota a la educación ambiental como herramienta universal es que el medio natural es en sí mismo educativo, ¿quién te puede enseñar mejor que la naturaleza lo que en ella ocurre?, ¿quién mejor que tus sentidos te va a ayudar a comprender lo que te rodea? Parece algo muy obvio, algo muy intuitivo, casi innato, pues bien, no lo es… El ser humano ha perdido esa capacidad para conectar con el medio, para sentirlo, para vivirlo, para ser sensible a él. Nos hemos aislado como especie de todo aquello que hace posible nuestra existencia en el planeta tierra y no sólo eso, sino que incluso muchas veces vamos en contra de todo esto. El educador ambiental no solo es la persona que te enseña los ecosistemas, las plantas, los animales, a reciclar… El educador ambiental es mucho más que eso, es esa persona que te ayuda a recuperar el lazo con el medio ambiente, te enseña a sentir el medio, a ser sensible a él, a amarlo y por tanto a protegerlo. Esta figura debe tener una sólida base de conocimientos, que ayuden a la persona que está siendo educada a interpretar el medio y también debe...

METALES CONTAMINANTES ELIMINADOS MEDIANTE MICROORGANISMOS

Los metales son elementos inorgánicos esenciales para la vida. Algunos de ellos, como son el K+, Na+, Ca2+, Fe3+, Ni2+, Mg2+, Mn2+, Co2+, Zn2+ o Cu2+, son necesarios en bajas concentraciones para el metabolismo y el crecimiento celular. Sin embargo, otros metales se clasifican entre los contaminantes ambientales más abundantes y tóxicos del planeta. Durante los últimos años, debido a la actividad humana principalmente relacionada con la minería y el sector industrial, se han incrementado considerablemente los niveles de metales en ecosistemas acuáticos y terrestres. Esto realmente es un problema porque, además de degradarse los ecosistemas, la acumulación de metales en niveles tan elevados se relaciona con la mortalidad de gran cantidad de seres vivos ya que los metales forman complejos persistentes que tienden a acumularse y bioamplificarse a lo largo de toda la cadena trófica. La salud humana también puede verse afectada de manera directa o indirecta a través del consumo de alimentos o agua contaminados. Incluso algunos metales se relacionan con efectos carcinogénicos y genotóxicos.       El plomo (Pb2+) es uno de los metales más tóxicos y persistentes en el ambiente junto con el cadmio (Cd2+) y el arsénico (As3+/As5+). Los seres humanos pueden verse expuestos al plomo  principalmente a través de la inhalación de partículas de plomo generadas por la combustión de materiales que contienen este metal y mediante la ingestión de agua o alimentos contaminados. Esto se debe a que el plomo, al ser soluble en agua, puede ser absorbido por las raíces de las plantas, incorporándose así a la cadena alimentaria.       Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), el plomo se va acumulando en...

Restauración Ambiental y términos similares

Cuando nos referimos a restauración ambiental parece estar claro de qué estamos hablando…. ¿o no? Al decir restauración ambiental ¿nos estamos refiriendo a restauración ecológica? ¿Rehabilitación ambiental? ¿Recuperación ambiental? ¿Ingeniería ambiental? ¿Reforestación? Parece ser que, en el contexto en el que nos movemos, existen una serie de términos y expresiones que se emplean indistintamente para referirse de alguna manera, a la alteración de las condiciones biológicas y físicas de un espacio natural que ha sufrido algún tipo de impacto o degradación, con la finalidad de mejorar esas condiciones. Este empleo de lo que en principio podría parecer sinónimos lleva a confusiones y errores, pues en realidad no lo son, aunque en mayor o menor medida todos estos conceptos de restauración ambiental podrían coincidir en algunos puntos. Si hablamos de restauración ecológica como método de restauración ambiental y atendemos a la definición ofrecida por la Society for Ecological Restoration (SER), nos estaríamos refiriendo al proceso de asistir al restablecimiento de un ecosistema que ha sido degradado, dañado o destruido. Entendiendo que un ecosistema ha sido recuperado cuando contiene todos los elementos bióticos y abióticos que le permiten continuar por sí mismo con su desarrollo, que se mantiene tanto a nivel funcional como estructural y que además de mostrar signos de recuperación, interactúa con los ecosistemas contiguos y con la cultura de las poblaciones locales. La restauración ecológica es un proceso holístico, resultado de un manejo integral de todos los aspectos relacionados con el espacio degradado para devolver el ecosistema a las condiciones y funciones lo más cercanas a las previas a la degradación. Debido a la dinámica de los ecosistemas...

Eutrofización: tratamiento mediante la manipulación de cadenas tróficas

La eutrofización es un proceso de deterioro de la calidad del agua producido por el enriquecimiento de nutrientes, principalmente nitrógeno y fósforo, que afecta a infinidad de lagos, humedales, embalses, estuarios y aguas marítimas en todo el mundo. Las aguas domésticas no depuradas y la escorrentía pluvial procedente de zonas agrícolas y urbanas contienen habitualmente elevadas concentraciones de nitrógeno y fósforo. Estos nutrientes son esenciales para el crecimiento y desarrollo de organismos fitoplanctónicos como las algas verdes, las cianobacterias o las algas diatomeas. Sin embargo, una entrada excesiva de nutrientes en el agua puede disparar el crecimiento del fitoplancton. Al morir, el fitoplancton es degradado por bacterias heterótrofas que, en el proceso, consumen oxígeno. Cuando la cantidad de fitoplancton muerto es muy abundante, la actividad bacteriana aumenta notablemente reduciendo el nivel de oxígeno en el agua. Esto produce, entre otros efectos, malos olores y la muerte de especies acuáticas que necesitan aguas bien oxigenadas para sobrevivir. La adopción de medidas de protección y recuperación de masas de agua afectadas por eutrofización es fundamental para garantizar la buena salud del medio hídrico en el largo plazo. Actualmente la gestión de sistemas acuáticos eutróficos se puede abordar de múltiples maneras. La mejor forma de evitar este fenómeno es corregir la entrada de nutrientes, especialmente fósforo, en origen. Sin embargo, esto no es siempre posible desde un punto de vista logístico o financiero. Una técnica en ocasiones empleada es la biomanipulación. Esta acción se fundamenta en el aumento del control ”topdown”, o la idea de que manipular las cadenas tróficas de lagos y embalses ayuda a eliminar la eutrofización. Por ejemplo, los...

Educación Ambiental y Participación Ciudadana

La participación ciudadana y la educación ambiental están tomando cada vez mayor importancia, no sólo en la conservación de los recursos naturales, culturales y paisajísticos de los entornos locales, sino también en las estrategias para la resolución de los conflictos ambientales. Tanto es así, que ya se han convertido en unas herramientas de gestión más en las distintas fases de los proyectos de  planificación territorial y restauración de ecosistemas. Una adecuada gestión del medio ambiente y la mejora de un entorno degradado a restaurar requiere la implicación y toma de conciencia de todos los agentes sociales interesados, independientemente de su nivel de afectación: ayuntamiento y administración regional, escuelas, hospitales, asociaciones de vecinos, comerciantes, sindicatos, organizaciones no gubernamentales, cooperativas, colegios profesionales, medios de prensa, federaciones, etc. En este aspecto, es la educación ambiental la encargada de impulsar la participación y promover la voluntad de actuar de los distintos agentes a la hora de identificar los problemas ambientales de cada población y la elaboración conjunta de soluciones. Tener conocimiento de la realidad económica, cultural, social y ecológica de la región e incorporar la participación ciudadana y la educación ambiental en el planeamiento y desarrollo de los proyectos de restauración permite una serie de ventajas: Garantiza un sentido de propiedad sobre el proyecto por parte de los ciudadanos, favoreciendo su seguimiento y su colaboración. Permite un acercamiento mayor de las instituciones a la ciudadanía, de forma que las políticas puedan adaptarse mejor a las necesidades y demandas reales de la población. Ayuda a la transparencia de la gestión, mejorando la imagen de los gobernantes. Confiere una mayor capacidad a la hora de llegar...

Remediación de hidrocarburos. Proyecto BIOXISOIL

M.J. Fernández Alonso, C. Ortiz Oñate, L. Gómez Fernández, A. Rubio Sánchez (Universidad Politécnica de Madrid) En Europa existen más de 3 millones de emplazamientos potencialmente contaminados, de los cuales aproximadamente 250.000 necesitan una remediación urgente (Panagos et al. 2013) aplicando métodos concretos para la remediación de hidrocarburos. En España en 2005, el inventario nacional cifró en 4.532 los emplazamientos potencialmente contaminados (Tarazona et al. 2005), localizándose muchos de ellos en áreas protegidas. En pleno Parque Natural de la Bahía de Cádiz se localiza la terminal de suministro de combustibles a navíos de La Armada Española “La Clica”, perteneciente al histórico Arsenal de La Carraca; tenemos pues un caso paradigmático de emplazamiento afectado por vertidos de hidrocarburos en un área natural de gran interés ambiental. El proyecto LIFE+ BIOXISOIL es un proyecto demostrativo que tiene como objetivo ensayar en este emplazamiento de aproximadamente 15.000 m2 diferentes tecnologías biológicas de remediación de suelos (fitorremediación y biorremediación)para la remediación de hidrocarburos junto con el proceso de oxidación química in-situ (conocido por su acrónimo en inglés ISCO); explorando además posibles sinergias que mejoren el rendimiento individual de cada tecnología, logrando a la vez la restauración funcional del suelo. Todo ello sin comprometer la actividad militar que se sigue desarrollando. Conocido es que el suelo es uno de los reservorios de carbono (C) terrestres más importantes, pero también es uno de los más sensibles a la actividad humana. Los suelos contienen entre 1.400-1.500 Pg de C (1 Petagramo = 1015 gramos), que es aproximadamente el doble de la concentración de C en la atmósfera (Smith y Fang 2010). Sin embargo, la contaminación reduce...

Contaminación del Agua

La contaminación del agua es, actualmente, uno de los problemas más preocupantes, tanto desde un punto de vista ambiental como de salud pública. La contaminación del agua, o contaminación hídrica alcanza a todos los seres vivos, ya que se acumula y se transfiere, a través de las cadenas tróficas. Muchas actividades humanas están empeorando el problema en un corto periodo de tiempo, lo cual está teniendo un gran impacto en la ecología y fisiología de numerosos organismos. Por todo esto, son muy interesantes los estudios que evalúan la toxicidad de los contaminantes sobre los seres vivos, ya que nos permite examinar la respuesta biológica que se obtiene sobre los distintos organismos, como consecuencia de la exposición a diferentes contaminantes. El análisis de estos resultados, nos ayuda a comprender mejor cuáles son los principales mecanismos de resistencia que poseen los seres vivos, con los que pueden protegerse de los efectos perniciosos de los ambientes contaminados. Entre las estrategias de protección más extendidas se encuentran la degradación, la inmovilización y la transformación. Estos datos resultan muy relevantes en términos de biodetección y/o biorremediación para revertir la contaminación del agua. Tan interesante es poder emplear organismos como biomarcadores o bioindicadores de contaminación como poder destinarlos en estrategias de recuperación o eliminación de esta contaminación. Por otro lado, por el consumo de agua contaminada se transmiten a la población humana gran cantidad de enfermedades, como consecuencia de la exposición a distintos agentes patógenos. La contaminación  del agua destinada para el consumo humano afecta a varias decenas de países de todo el Mundo, siendo mucho más preocupante en aquéllos dónde no existen buenas prácticas de...