Remediación de hidrocarburos. Proyecto BIOXISOIL

M.J. Fernández Alonso, C. Ortiz Oñate, L. Gómez Fernández, A. Rubio Sánchez (Universidad Politécnica de Madrid) En Europa existen más de 3 millones de emplazamientos potencialmente contaminados, de los cuales aproximadamente 250.000 necesitan una remediación urgente (Panagos et al. 2013) aplicando métodos concretos para la remediación de hidrocarburos. En España en 2005, el inventario nacional cifró en 4.532 los emplazamientos potencialmente contaminados (Tarazona et al. 2005), localizándose muchos de ellos en áreas protegidas. En pleno Parque Natural de la Bahía de Cádiz se localiza la terminal de suministro de combustibles a navíos de La Armada Española “La Clica”, perteneciente al histórico Arsenal de La Carraca; tenemos pues un caso paradigmático de emplazamiento afectado por vertidos de hidrocarburos en un área natural de gran interés ambiental. El proyecto LIFE+ BIOXISOIL es un proyecto demostrativo que tiene como objetivo ensayar en este emplazamiento de aproximadamente 15.000 m2 diferentes tecnologías biológicas de remediación de suelos (fitorremediación y biorremediación)para la remediación de hidrocarburos junto con el proceso de oxidación química in-situ (conocido por su acrónimo en inglés ISCO); explorando además posibles sinergias que mejoren el rendimiento individual de cada tecnología, logrando a la vez la restauración funcional del suelo. Todo ello sin comprometer la actividad militar que se sigue desarrollando. Conocido es que el suelo es uno de los reservorios de carbono (C) terrestres más importantes, pero también es uno de los más sensibles a la actividad humana. Los suelos contienen entre 1.400-1.500 Pg de C (1 Petagramo = 1015 gramos), que es aproximadamente el doble de la concentración de C en la atmósfera (Smith y Fang 2010). Sin embargo, la contaminación reduce...

Contaminación del Agua

La contaminación del agua es, actualmente, uno de los problemas más preocupantes, tanto desde un punto de vista ambiental como de salud pública. La contaminación del agua, o contaminación hídrica alcanza a todos los seres vivos, ya que se acumula y se transfiere, a través de las cadenas tróficas. Muchas actividades humanas están empeorando el problema en un corto periodo de tiempo, lo cual está teniendo un gran impacto en la ecología y fisiología de numerosos organismos. Por todo esto, son muy interesantes los estudios que evalúan la toxicidad de los contaminantes sobre los seres vivos, ya que nos permite examinar la respuesta biológica que se obtiene sobre los distintos organismos, como consecuencia de la exposición a diferentes contaminantes. El análisis de estos resultados, nos ayuda a comprender mejor cuáles son los principales mecanismos de resistencia que poseen los seres vivos, con los que pueden protegerse de los efectos perniciosos de los ambientes contaminados. Entre las estrategias de protección más extendidas se encuentran la degradación, la inmovilización y la transformación. Estos datos resultan muy relevantes en términos de biodetección y/o biorremediación para revertir la contaminación del agua. Tan interesante es poder emplear organismos como biomarcadores o bioindicadores de contaminación como poder destinarlos en estrategias de recuperación o eliminación de esta contaminación. Por otro lado, por el consumo de agua contaminada se transmiten a la población humana gran cantidad de enfermedades, como consecuencia de la exposición a distintos agentes patógenos. La contaminación  del agua destinada para el consumo humano afecta a varias decenas de países de todo el Mundo, siendo mucho más preocupante en aquéllos dónde no existen buenas prácticas de...

Aves rupícolas, recreación de hábitats en canteras

El valor ambiental de los acantilados naturales es ampliamente reconocido y a menudo estos espacios se encuentran protegidos, así como algunas de las aves que se reproducen en ellos. Se sabe que las aves rupícolas también utilizan hábitats creados por las actividades humanas para su reproducción, tales como las canteras. Estas áreas son importantes, ya que muchos de los hábitats naturales de estas aves rupícolas se encuentran en declive. Sin embargo, las zonas de reproducción en ambientes antropogénicos a menudo son infravaloradas. ¿Por qué ocurre esto? La extracción de minerales genera perturbaciones ambientales severas, por lo que estas áreas frecuentemente se consideran sin interés ambiental. Sin embargo, hay ejemplos de explotaciones que han evolucionado espontáneamente hacia áreas de gran valor natural, como por ejemplo el sistema de humedales del Parque Regional del Sureste de Madrid. Además, algunas especies de aves rupícolas, al igual que otro tipo de fauna, pueden ocupar taludes incluso durante la vida activa de una cantera. Ejemplos son el búho real (Bubo bubo), el avión zapador (Riparia riparia) o las grajillas (Corvus monedula). La actitud del “business as usual” también limita el mantenimiento de taludes verticales. La influencia de legislación del pasado, resulta en planes de restauración que a menudo no priorizan aspectos ambientales. Algunas actuaciones típicas de planes de restauración frecuentemente interfieran negativamente en la colonización de las canteras por la avifauna rupícola, como por ejemplo, el relleno del hueco minero, convertir la zona en una escombrera, eliminar la verticalidad de las paredes, o colocar mallas metálicas sobre los taludes. Finalmente, la seguridad y estabilidad de los taludes son aspectos principales de la restauración de...

Responsabilidad Social Corporativa y Responsabilidad Ambiental Empresarial

¿Qué es la RSC o RSE? Según el Observatorio de Responsabilidad Social Corporativa o Responsabilidad Social Empresarial (RSC de aquí en adelante), la RSC es la forma de conducir los negocios de las empresas que se caracteriza por tener en cuenta los impactos que todos los aspectos de sus actividades generan sobre sus clientes, plantilla, accionariado, comunidades locales, medio ambiente y sobre la sociedad en general. Existen otras definiciones como la de La Unión Europea en su “Libro Verde” donde la RSC es entendida como “la integración voluntaria, por parte de las empresas, de las preocupaciones sociales y medioambientales en sus operaciones comerciales y sus relaciones con sus interlocutores”. También organizaciones privadas empresariales como el Consejo Mundial Empresarial para el Desarrollo Sostenible tienen su visión sobre la RSC definiéndola como “el compromiso de las empresas de contribuir al desarrollo económico sostenible,  trabajando con los empleados, sus familias, la comunidad local y la sociedad en general para mejorar su calidad de vida”. Por tanto, ser socialmente responsable no implica únicamente cumplir las obligaciones jurídicas, si no ir más allá, invirtiendo más en el capital humano, la sociedad y el medio ambiente. Ni el mercado ni la ley pueden servir por sí mismas para definir qué es lo que las sociedades esperan de las empresas, y estos criterios no pueden ser los únicos que definan sus actuaciones. Es necesaria una mirada crítica a las necesidades de la sociedad que influya en la forma en la que las empresas definen su estrategia global. El alcance o contenido de la RSC es muy amplio, pudiendo incluir actividades de la empresa que pueden ser internas:...

La Fundación Global Nature

La Fundación Global Nature, comprometida con la conservación de la biodiversidad y la agricultura sostenible Por Amanda del Río Murillo y Vanessa Sánchez Ortega. Desde su constitución en 1993, la Fundación Global Nature desarrolla actuaciones de restauración y gestión de nuestro patrimonio natural -hábitats y especies- que demuestran la viabilidad del concepto Desarrollo Sostenible. Bajo este paraguas, uno de nuestros objetivos es detener la pérdida de la biodiversidad para lo que se han desarrollado numerosos proyectos de gestión en la Red Natura 2000, centrando nuestra actividad de conservación en sistemas agrarios y humedales implicando a la sociedad civil y a diferentes actores clave tanto del sector público como privado. También se han realizado proyectos de investigación, innovación y nuevas tecnologías. Especialmente importante es la labor desarrollada en la conservación de los humedales esteparios. Más del 60% de los humedales ibéricos se encuentran destruidos o seriamente alterados por desecación, alteración de las cubetas lagunares o por contaminación. La experiencia de la Fundación, demuestra que los humedales pueden ser restaurados y gestionados desde la iniciativa social. Para ello en los proyectos se generan múltiples alianzas con colectivos locales (propietarios, usuarios del territorio, agricultores, tejido social, etc.) y administraciones. De este modo se generan oportunidades de desarrollo socioeconómico en el medio rural que son compatibles con la conservación. Un ejemplo de este enfoque es el proyecto LIFE “Humedales de la Mancha”. Trabajamos por una economía más próspera colaborando con las personas, instituciones y organizaciones que puedan contribuir al logro de nuestros objetivos. Nuestras ambiciones deben amoldarse a la realidad, marcada por la mayor dificultad de financiación que se sufre en la actualidad....

La Restauración de Minas, por David Tongway

Una de las personas más importantes si hablamos de restauración ecológica de zonas mineras a nivel mundial es David Tongway, miembro honorífico del CSIRO (Australia) en donde ha trabajado durante 48 años. Aunque su formación inicial fue química analítica, pronto se encomendó al servicio de la ecología del suelo. Ha contribuido al desarrollo de la Ecología del Paisaje como ciencia y en la fabricación de la nueva comprensión científica proporcionada por la ecología del paisaje a disposición del mundo comercial y de la comunidad con los procedimientos de vigilancia. El primero de ellos es el método de Análisis de la Funcionalidad del Paisaje (LFA), que ha sido ampliamente adoptado en Australia y otros países. Este método, cuyo manual se ha traducido ya al español, persa, indonesio y mandarín se ha empleado con éxito a lo ancho y largo del mundo entero. La aplicación del método LFA en la restauración de minas se ha convertido en una de sus principales aplicaciones. Desde Ibero-Rest e Ibero-Rest Perú, queremos agradecer a David su colaboración al escribir unas pequeñas reflexiones sobre restauración de zonas mineras para nuestro blog. Además es todo un honor para nosotros poder contar con él como miembro del comité científico de Ibero-Rest. ” The restoration of mine sites after the mining has ceased tests the full range of our ecological expertise: how reliable and useful are our theories, how good is our understanding of the problem to be resolved, how competent is our technical application of restoration procedures and how well can we monitor the trend of restoration.  Any of these needs when poorly met will result in partial or complete failure...

Seminario Online Restauración Ecológica de Zonas Mineras

El pasado jueves 23 de Julio, Ibero-Rest Perú organizó el primer Seminario Online sobre Restauración Ecológica de Zonas Mineras. Con más de 40 asistentes, fueron muchas las solicitudes que recibimos rogándonos que repitiésemos el evento fuera de horario laboral. Por tal motivo, Ibero-Rest Perú dictará de nuevo el seminario “Restauración Ecológica de Zonas Mineras” el próximo sábado 15 de agosto a las 10:00 am hora de Lima, Perú. El seminario será totalmente online a través de una plataforma especializada en la organización de este tipo de eventos y en él, ofreceremos una aproximación a las últimas e innovadoras metodologías empleadas ya con éxito en la Restauración Ecológica de Zonas Mineras en Europa y Estados Unidos y, que desde Ibero-Rest Perú, estamos promoviendo en España y en el Perú. La duración aproximada del seminario será de unas dos horas y media repartidas de la siguiente manera: En primer lugar se realizará una exposición que seguirá aproximadamente el siguiente esquema: Introducción Ibero-Rest Perú Aproximación a la problemática de la degradación ambiental y de la minería en el Perú. Nuevas metodologías en Restauración Ecológica de Zonas Mineras. Ejemplos de éxito. Acto seguido, se realizará un debate/coloquio en donde los asistentes tendrán la oportunidad de enriquecer el seminario con sus comentarios, dudas y consultas. El costo de participación en el seminario es de 20$, excepto para estudiantes debidamente acreditados en cuyo caso el costo es de 10$. Además, ofrecemos 5 becas de exención de pago en función del currículo de los solicitantes. Las personas becadas serán publicadas en nuestra página de Facebook el próximo miércoles 12 de agosto. Para más información e inscripciones pueden escribir...

El suelo

Cuando caminamos por la ciudad, el campo o la montaña, cuando observamos un paisaje viajando en tren o por carretera, cuando contemplamos la construcción de un edificio o un túnel, en todos los casos caminamos sobre suelo y vemos el suelo o lo que se asienta sobre él (Fig. 1). Y es un valioso objeto de compra y venta, se habla de suelo urbano, suelo agrícola, suelo rústico, suelo edificable, operaciones financieras…pero ¿qué es en realidad el suelo? Figura 1. El suelo: espacios naturales, suelos agrícolas, ciudades, núcleos urbanos e infraestructuras. El suelo es la piel de la tierra, su capa superficial compuesta por minerales, aire, agua, materia orgánica y restos biológicos, es el medio que soporta la vida vegetal y es imprescindible para la vida sobre nuestro planeta. Incluso el polvo que nos rodea es suelo, suelo muerto fuera de su lugar. Es un recurso natural no renovable y por tanto debe contemplarse en el contexto de estos recursos y al amparo de las acciones que promueven el uso sostenible de los recursos naturales, entre ellos el suelo. En todos los ecosistemas el suelo desempeña funciones esenciales (Fig.2), para empezar influye en la atmósfera porque absorbe y emite gases como dióxido de carbono, metano o vapor de agua, es parte del ciclo del agua en los ecosistemas terrestres, filtra el agua antes de dirigirse a los acuíferos, es un elemento esencial del ciclo biológico de nutrientes como el carbono o el nitrógeno, es el medio en el que viven microfauna, bacterias y hongos, es soporte y medio físico-químico de las plantas, es el soporte activo de nuestros sistemas...