Eutrofización: tratamiento mediante la manipulación de cadenas tróficas

La eutrofización es un proceso de deterioro de la calidad del agua producido por el enriquecimiento de nutrientes, principalmente nitrógeno y fósforo, que afecta a infinidad de lagos, humedales, embalses, estuarios y aguas marítimas en todo el mundo. Las aguas domésticas no depuradas y la escorrentía pluvial procedente de zonas agrícolas y urbanas contienen habitualmente elevadas concentraciones de nitrógeno y fósforo. Estos nutrientes son esenciales para el crecimiento y desarrollo de organismos fitoplanctónicos como las algas verdes, las cianobacterias o las algas diatomeas. Sin embargo, una entrada excesiva de nutrientes en el agua puede disparar el crecimiento del fitoplancton. Al morir, el fitoplancton es degradado por bacterias heterótrofas que, en el proceso, consumen oxígeno. Cuando la cantidad de fitoplancton muerto es muy abundante, la actividad bacteriana aumenta notablemente reduciendo el nivel de oxígeno en el agua. Esto produce, entre otros efectos, malos olores y la muerte de especies acuáticas que necesitan aguas bien oxigenadas para sobrevivir. La adopción de medidas de protección y recuperación de masas de agua afectadas por eutrofización es fundamental para garantizar la buena salud del medio hídrico en el largo plazo. Actualmente la gestión de sistemas acuáticos eutróficos se puede abordar de múltiples maneras. La mejor forma de evitar este fenómeno es corregir la entrada de nutrientes, especialmente fósforo, en origen. Sin embargo, esto no es siempre posible desde un punto de vista logístico o financiero. Una técnica en ocasiones empleada es la biomanipulación. Esta acción se fundamenta en el aumento del control ”topdown”, o la idea de que manipular las cadenas tróficas de lagos y embalses ayuda a eliminar la eutrofización. Por ejemplo, los...

Educación Ambiental y Participación Ciudadana

La participación ciudadana y la educación ambiental están tomando cada vez mayor importancia, no sólo en la conservación de los recursos naturales, culturales y paisajísticos de los entornos locales, sino también en las estrategias para la resolución de los conflictos ambientales. Tanto es así, que ya se han convertido en unas herramientas de gestión más en las distintas fases de los proyectos de  planificación territorial y restauración de ecosistemas. Una adecuada gestión del medio ambiente y la mejora de un entorno degradado a restaurar requiere la implicación y toma de conciencia de todos los agentes sociales interesados, independientemente de su nivel de afectación: ayuntamiento y administración regional, escuelas, hospitales, asociaciones de vecinos, comerciantes, sindicatos, organizaciones no gubernamentales, cooperativas, colegios profesionales, medios de prensa, federaciones, etc. En este aspecto, es la educación ambiental la encargada de impulsar la participación y promover la voluntad de actuar de los distintos agentes a la hora de identificar los problemas ambientales de cada población y la elaboración conjunta de soluciones. Tener conocimiento de la realidad económica, cultural, social y ecológica de la región e incorporar la participación ciudadana y la educación ambiental en el planeamiento y desarrollo de los proyectos de restauración permite una serie de ventajas: Garantiza un sentido de propiedad sobre el proyecto por parte de los ciudadanos, favoreciendo su seguimiento y su colaboración. Permite un acercamiento mayor de las instituciones a la ciudadanía, de forma que las políticas puedan adaptarse mejor a las necesidades y demandas reales de la población. Ayuda a la transparencia de la gestión, mejorando la imagen de los gobernantes. Confiere una mayor capacidad a la hora de llegar...

Remediación de hidrocarburos. Proyecto BIOXISOIL

M.J. Fernández Alonso, C. Ortiz Oñate, L. Gómez Fernández, A. Rubio Sánchez (Universidad Politécnica de Madrid) En Europa existen más de 3 millones de emplazamientos potencialmente contaminados, de los cuales aproximadamente 250.000 necesitan una remediación urgente (Panagos et al. 2013) aplicando métodos concretos para la remediación de hidrocarburos. En España en 2005, el inventario nacional cifró en 4.532 los emplazamientos potencialmente contaminados (Tarazona et al. 2005), localizándose muchos de ellos en áreas protegidas. En pleno Parque Natural de la Bahía de Cádiz se localiza la terminal de suministro de combustibles a navíos de La Armada Española “La Clica”, perteneciente al histórico Arsenal de La Carraca; tenemos pues un caso paradigmático de emplazamiento afectado por vertidos de hidrocarburos en un área natural de gran interés ambiental. El proyecto LIFE+ BIOXISOIL es un proyecto demostrativo que tiene como objetivo ensayar en este emplazamiento de aproximadamente 15.000 m2 diferentes tecnologías biológicas de remediación de suelos (fitorremediación y biorremediación)para la remediación de hidrocarburos junto con el proceso de oxidación química in-situ (conocido por su acrónimo en inglés ISCO); explorando además posibles sinergias que mejoren el rendimiento individual de cada tecnología, logrando a la vez la restauración funcional del suelo. Todo ello sin comprometer la actividad militar que se sigue desarrollando. Conocido es que el suelo es uno de los reservorios de carbono (C) terrestres más importantes, pero también es uno de los más sensibles a la actividad humana. Los suelos contienen entre 1.400-1.500 Pg de C (1 Petagramo = 1015 gramos), que es aproximadamente el doble de la concentración de C en la atmósfera (Smith y Fang 2010). Sin embargo, la contaminación reduce...

Contaminación del Agua

La contaminación del agua es, actualmente, uno de los problemas más preocupantes, tanto desde un punto de vista ambiental como de salud pública. La contaminación del agua, o contaminación hídrica alcanza a todos los seres vivos, ya que se acumula y se transfiere, a través de las cadenas tróficas. Muchas actividades humanas están empeorando el problema en un corto periodo de tiempo, lo cual está teniendo un gran impacto en la ecología y fisiología de numerosos organismos. Por todo esto, son muy interesantes los estudios que evalúan la toxicidad de los contaminantes sobre los seres vivos, ya que nos permite examinar la respuesta biológica que se obtiene sobre los distintos organismos, como consecuencia de la exposición a diferentes contaminantes. El análisis de estos resultados, nos ayuda a comprender mejor cuáles son los principales mecanismos de resistencia que poseen los seres vivos, con los que pueden protegerse de los efectos perniciosos de los ambientes contaminados. Entre las estrategias de protección más extendidas se encuentran la degradación, la inmovilización y la transformación. Estos datos resultan muy relevantes en términos de biodetección y/o biorremediación para revertir la contaminación del agua. Tan interesante es poder emplear organismos como biomarcadores o bioindicadores de contaminación como poder destinarlos en estrategias de recuperación o eliminación de esta contaminación. Por otro lado, por el consumo de agua contaminada se transmiten a la población humana gran cantidad de enfermedades, como consecuencia de la exposición a distintos agentes patógenos. La contaminación  del agua destinada para el consumo humano afecta a varias decenas de países de todo el Mundo, siendo mucho más preocupante en aquéllos dónde no existen buenas prácticas de...

Aves rupícolas, recreación de hábitats en canteras

El valor ambiental de los acantilados naturales es ampliamente reconocido y a menudo estos espacios se encuentran protegidos, así como algunas de las aves que se reproducen en ellos. Se sabe que las aves rupícolas también utilizan hábitats creados por las actividades humanas para su reproducción, tales como las canteras. Estas áreas son importantes, ya que muchos de los hábitats naturales de estas aves rupícolas se encuentran en declive. Sin embargo, las zonas de reproducción en ambientes antropogénicos a menudo son infravaloradas. ¿Por qué ocurre esto? La extracción de minerales genera perturbaciones ambientales severas, por lo que estas áreas frecuentemente se consideran sin interés ambiental. Sin embargo, hay ejemplos de explotaciones que han evolucionado espontáneamente hacia áreas de gran valor natural, como por ejemplo el sistema de humedales del Parque Regional del Sureste de Madrid. Además, algunas especies de aves rupícolas, al igual que otro tipo de fauna, pueden ocupar taludes incluso durante la vida activa de una cantera. Ejemplos son el búho real (Bubo bubo), el avión zapador (Riparia riparia) o las grajillas (Corvus monedula). La actitud del “business as usual” también limita el mantenimiento de taludes verticales. La influencia de legislación del pasado, resulta en planes de restauración que a menudo no priorizan aspectos ambientales. Algunas actuaciones típicas de planes de restauración frecuentemente interfieran negativamente en la colonización de las canteras por la avifauna rupícola, como por ejemplo, el relleno del hueco minero, convertir la zona en una escombrera, eliminar la verticalidad de las paredes, o colocar mallas metálicas sobre los taludes. Finalmente, la seguridad y estabilidad de los taludes son aspectos principales de la restauración de...

Responsabilidad Social Corporativa y Responsabilidad Ambiental Empresarial

¿Qué es la RSC o RSE? Según el Observatorio de Responsabilidad Social Corporativa o Responsabilidad Social Empresarial (RSC de aquí en adelante), la RSC es la forma de conducir los negocios de las empresas que se caracteriza por tener en cuenta los impactos que todos los aspectos de sus actividades generan sobre sus clientes, plantilla, accionariado, comunidades locales, medio ambiente y sobre la sociedad en general. Existen otras definiciones como la de La Unión Europea en su “Libro Verde” donde la RSC es entendida como “la integración voluntaria, por parte de las empresas, de las preocupaciones sociales y medioambientales en sus operaciones comerciales y sus relaciones con sus interlocutores”. También organizaciones privadas empresariales como el Consejo Mundial Empresarial para el Desarrollo Sostenible tienen su visión sobre la RSC definiéndola como “el compromiso de las empresas de contribuir al desarrollo económico sostenible,  trabajando con los empleados, sus familias, la comunidad local y la sociedad en general para mejorar su calidad de vida”. Por tanto, ser socialmente responsable no implica únicamente cumplir las obligaciones jurídicas, si no ir más allá, invirtiendo más en el capital humano, la sociedad y el medio ambiente. Ni el mercado ni la ley pueden servir por sí mismas para definir qué es lo que las sociedades esperan de las empresas, y estos criterios no pueden ser los únicos que definan sus actuaciones. Es necesaria una mirada crítica a las necesidades de la sociedad que influya en la forma en la que las empresas definen su estrategia global. El alcance o contenido de la RSC es muy amplio, pudiendo incluir actividades de la empresa que pueden ser internas:...